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4강넘어 결승행, 신화가 된 그 이름 '2019 U-20 대표팀'
대한축구협회 인스타그램.

젊은 태극 전사들의 기세가 하늘을 찌르고 있다. 36년 만에 국제축구연맹(FIFA) U-20 월드컵 4강 진출이라는 대업에 그치지 않고 사상 첫 결승행이라는 쾌거를 일궈냈다.

정정용 감독이 이끄는 20세 이하(U-20) 대표팀은 12일 오전 3시30분(한국시간) 폴란드 루블린의 루블린 경기장에서 열린 에콰도르와의 2019 U-20 FIFA 폴란드월드컵 준결승전에서 1-0 승리를 거뒀다.

역전을 거듭했던 세네갈과의 8강전 승리로 1983년 멕시코 대회 이후 36년 만에 4강 무대를 밟은 한국은 남미 챔피언 에콰도르마저 누르고 최종 관문에 안착했다.

아시아에서는 호랑이로 통했지만 세계에서는 약체로 분류됐던 한국이 빚어낸 대형사고다. 한국에게 FIFA 주관 대회는 높은 벽이나 다름 없었다. 숱한 대표팀들이 야심찬 꿈을 안고 출항했지만, 성공이라고 부를 정도의 결과를 낸 대회는 손으로 꼽을 수 있을 정도다. 이런 기류 속에 1983년 멕시코 U-20 월드컵과 2002년 한일월드컵 4강 진출은 성공이 아닌 기적이나 다름 없었다.

올해 여름 폴란드에서 앞선 두 대회와 견줄만한 새 역사가 쓰였다. 선배들의 4강 아성에 도전하겠다며 야심차게 나선 어린 선수들은 아무도 밟지 못했던 '미지의 땅'인 FIFA 주관 대회 결승 진출에 성공했다. 대한축구협회 전임 지도자로 오랜 기간 유소년 선수들과 호흡했던 정정용 감독은 한국 남자 축구를 월드컵 결승으로 인도한 최초의 사령탑으로 이름을 남겼다. 여자 축구로 범위를 넓혀도 2010년 트리니다드 토바고에서 열린 U-17 월드컵 우승 이후 두 번째 대기록이다.

국민들에게 큰 감동을 선사한 U-20 축구대표팀은 16일 새벽 우크라이나와 트로피를 걸고 마지막 승부를 벌인다.

장영진 기자  yeounjun@newscube.kr

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